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Goodyear fabricará neumáticos con aceite de soja en lugar de con petróleo

Enviar Nota Imprimir 30/07/2012 • Innovación en productos

Podría aumentar hasta un 10 % de la vida útil  de los neumáticos


Goodyear ha anunciado un avance que puede reducir la cantidad de petróleo empleado en la fabricación de los neumáticos y al mismo tiempo alargar su vida útil del mismo al utilizar aceite de soja en el proceso de producción.

Las investigaciones y los ensayos realizados por Goodyear en su Centro de Innovación han mostrado que el uso de aceite de soja en los neumáticos puede, potencialmente, aumentar hasta un 10 % su vida útil y reducir el uso de petróleo en su fabricación en más de 26,5 millones de litros al año.

Además, las pruebas realizadas en la fábrica de Goodyear en Lawton (Oklahoma) han mostrado mejoras en la mezcla durante el proceso de fabricación.

La compañía ha descubierto que los componentes de caucho hechos con aceite de soja mezclan mejor con el sílice que se utiliza en la fabricación de neumáticos, lo que supone una mejora de eficiencia para la fábrica y una reducción del consumo de energía y de la emisión de gases contaminantes.

"Los consumidores se benefician del aumento de la vida útil del neumático, Goodyear consigue una mejor eficiencia y ahorros de energía y todos ganamos cuando se reduce el impacto en el medio ambiente", según Jean-Claude Kihn, responsable técnico de la compañía.

Los prototipos de estos neumáticos fabricados en Lawton se probarán en los campos de ensayos de Goodyear en San Angelo (Texas) en los próximos meses.

En caso de que sean positivos, Goodyear confía en que los consumidores podrán comprar neumáticos fabricados con aceite de soja a partir del 2015.

El United Soybean Board (USB - Consejo de Productos de Soja) está apoyando el proyecto de Goodyear con una subvención de 500.000 dólares para los próximos dos años, ha anunciado la compañía en un comunicado.

Goodyear mostrará un neumático fabricado con aceite de soja el 6 y 7 de agosto en el centro de investigación de Ford Motor en Dearborn (Michigan) como parte de un evento patrocinado por USB.

El aceite de soja es solo una de las iniciativas que Goodyear está llevando a cabo actualmente para aumentar el empleo de materias primas renovables.

Así, Goodyear y DuPont Industrial Biosciences trabajan juntos para desarrollar BioIsoprene, una alternativa revolucionaria y biológica al Isopreno (derivado del petróleo). El BioIsoprene puede emplearse en la fabricación de caucho sintético -que a su vez es una alternativa al caucho natural- y otros elastómeros.

El desarrollo del BioIsoprene ayudará a reducir la dependencia de los productos derivados del petróleo que arrastra el sector del caucho y los neumáticos.

Otro ejemplo del esfuerzo de Goodyear por minimizar el uso de energías no renovables como el combustible es su tecnología Air Maintenance Technology (AMT). AMT permitirá mantener los neumáticos inflados con una presión óptima sin necesidad de bombas externas o de la electrónica.

Todos los componentes de este novedoso sistema se encuentran dentro del propio neumático y entre sus potenciales beneficios están una reducción del consumo de combustible y de las emisiones, un aumento de la vida útil del neumático y una mejora en cuanto a seguridad y rendimiento.

 

Fuente: Expansión.com

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